Ένα τυπικό πορτρέτο του Κάιζερ, με το αριστερό του χέρι προσεκτικά κρυμμένοΈνα τυπικό πορτρέτο του Κάιζερ, με το αριστερό του χέρι προσεκτικά κρυμμένο

27 Ιανουαρίου 1859 - Wilhelm II , περισσότερο γνωστός στον αγγλόφωνο κόσμο ως «Kaiser Bill», γεννήθηκε αυτήν την ημέρα. Ήταν ο τελευταίος Γερμανός Αυτοκράτορας και Βασιλιάς της Πρωσίας και εξέχουσα προσωπικότητα του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου.


Όμως τα προβλήματά του ξεκίνησαν στην αρχή της ζωής του όταν η μητέρα του, η Βρετανίδα Πριγκίπισσα-Βασιλική Βικτώρια – κόρη του Βασίλισσα Βικτώρια – γέννησε τον γιο της μετά από τραυματική γέννα. Γεννημένος στο Βερολίνο, έφτασε σε αυτόν τον κόσμο με ένα αριστερό βραχίονα αδύνατο και άχρηστο, καθώς και κουφός στο αριστερό του αυτί και ανισορροπημένος εξαιτίας αυτού.

Δεν ήταν αυτό το υλικό για το οποίο φτιάχτηκε η γερμανική και η πρωσική αριστοκρατία και χρησιμοποιήθηκαν βασανιστικές προσπάθειες στην παιδική του ηλικία για να διορθώσουν τις αναπηρίες του.

Περιλάμβαναν ηλεκτροθεραπεία και να τυλίγεται ένας νεκρός λαγός γύρω από το χέρι του. Κανένα δεν ήταν επιτυχημένο και ο Wilhelm πέρασε το υπόλοιπο της ζωής του προσπαθώντας να κρύψει τα μειονεκτήματά του.

Χρόνια αργότερα, ο Αγά Χαν έγραψε για το πρόβλημα*: «Είχα ένα κοινό του Κάιζερ στο Πότσνταμ. Με είχαν προειδοποιήσει ότι ήταν πολύ ευαίσθητος σχετικά με τη σωματική του παραμόρφωση και δεν του άρεσε να τον κοιτάζουν το μαραμένο αριστερό του χέρι.

«Ενώ περίμενα το κοινό μου, έλεγα στον εαυτό μου ξανά και ξανά, «Δεν θα κοιτάξεις το χέρι του. ΔΕΝ θα κοιτάξεις το μπράτσο του».

«Μπήκε στο δωμάτιο. τα μάτια μου έγιναν νόμος για τον εαυτό τους, και εκεί κοιτούσα το αριστερό του χέρι. Ευτυχώς για μένα, υποθέτω, πρέπει να το είχε συνηθίσει τόσο πολύ που δεν το άφησε να μειώσει τη ζεστασιά και την ευγένεια του χαιρετισμού του.

«Άπλωσε το δεξί του χέρι και μου έσφιξε τα χέρια. Αυτή ήταν κυριολεκτικά μια συντριπτική εμπειρία. Ως αποζημίωση για την παραμόρφωσή του, ο Κάιζερ από την παιδική του ηλικία είχε αποφασίσει ότι το δεξί του χέρι και το χέρι του πρέπει να είναι τόσο δυνατά ώστε να κάνουν τη δουλειά των δύο.

Έκανε συνεχή, έντονη άσκηση. Κάθε μέρα είχε τουλάχιστον είκοσι λεπτά ξιφασκία. έπαιζε τένις συχνά για δύο ώρες τη φορά. και ανέλαβε κάθε είδους άλλες ασκήσεις αποκατάστασης.

«Το αποτέλεσμα ήταν μια τεράστια ανάπτυξη δύναμης στο δεξί του χέρι και στο χέρι. Ένα από τα αποτελέσματά του ήταν αυτή η απαίσια δυνατή χειραψία.

«Μου είπαν ότι η δική μου δεν ήταν ασυνήθιστη εμπειρία. Η Δούκισσα του Τεκ μου είπε ότι -όπως και οι περισσότερες γυναίκες με τις οποίες η Αυτοκρατορική Μεγαλειότητα έσφιξε τα χέρια- είχε τη μεγαλύτερη δυσκολία να μην βγάλει μια κραυγή πόνου καθώς έπιασε το χέρι της στο δικό του».

Το 1888, ο πατέρας του Wilhelm πέθανε από καρκίνο και ο 29χρονος παραμορφωμένος γιος του έγινε αυτοκράτορας της Γερμανίας. Ήταν αποφασισμένος να επεκτείνει τη δύναμη της Γερμανίας και ξεκίνησε να δημιουργήσει μια ναυτική δύναμη για να ανταγωνιστεί το Βρετανικό Βασιλικό Ναυτικό, έναν από τους κορυφαίους ναυτικούς στόλους στον κόσμο.

Το 1890 ο Wilhelm ανάγκασε τον Καγκελάριο, Otto von Bismarck , να παραιτηθεί και να πάρει τον έλεγχο της εξωτερικής και εσωτερικής πολιτικής της Γερμανίας.

Αφού ένας Σέρβος επαναστάτης δολοφόνησε τον Αρχιδούκα Φραντς Φερδινάνδος της Αυστροουγγαρίας το 1914, ο Wilhelm ενθάρρυνε την Αυστροουγγαρία να αντεπιτεθεί κατά της Σερβίας. Όμως, καθώς χώρες σε όλη την Ευρώπη ενεπλάκησαν στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο μετά τη δολοφονία, οι Γερμανοί στρατηγοί απέκλεισαν τον Wilhelm από τις βασικές αποφάσεις. Αν και παρέμενε ο τιτουλάριος Ανώτατος Διοικητής των ενόπλων δυνάμεων, η πραγματική εξουσία βρισκόταν στα χέρια του στρατού.

Όταν το 1918 οι στρατηγοί αποφάσισαν να παραδοθούν στους Συμμάχους, ο Wilhelm αναγκάστηκε να παραιτηθεί. Κατέφυγε στην Ολλανδία όπου έμεινε μέχρι το 1941 όταν, σε ηλικία 82 ετών, πέθανε από πνευμονική εμβολή. Και η γερμανική και η πρωσική μοναρχία πέθαναν μαζί του.

*The Memoirs of Aga Khan, Cassell & Co., 1954.

Δημοσίευση: 16 Ιανουαρίου 2018



Σχετικά άρθρα και φωτογραφίες

Σχετικά Διάσημοι Άνθρωποι

Άρθρα για εκδηλώσεις τον Ιανουάριο