Περήφανος και προκλητικός, ο Ρίτσαρντ σηκώνει το σπαθί του έξω από τα κτήρια του ΚοινοβουλίουΠερήφανος και προκλητικός, ο Ρίτσαρντ σηκώνει το σπαθί του έξω από τα κτήρια του Κοινοβουλίου

6 Απριλίου 1199 — Όταν πρόκειται για βασιλιάδες πολεμιστές, ελάχιστοι σημειώνουν τόσα κουτάκια όσο ο Ριχάρδος Α' της Αγγλίας - Ριχάρδος ο Λεοντόκαρδος '' – που πέθανε αυτή την ημέρα.


Ακόμα και τώρα, σαν να υπερασπίζεται ακόμα το βασίλειο, κάθεται καβάλα στο άλογό του έξω από τα κτήρια του Κοινοβουλίου στο Λονδίνο, με το ξίφος υψωμένο ψηλά, προκλητικό, μυώδες, τρομερό.

Αυτός ήταν ο βασιλιάς για τον οποίο ένας ευγενής της λαογραφίας εγκατέλειψε τον τίτλο και τα εδάφη του για να γίνει ο παράνομος Ρομπέν των Δασών, ζώντας σε ένα δάσος, κλέβοντας από τους πλούσιους και δίνοντας στους φτωχούς καθώς υπερασπιζόταν τα συμφέροντα και την κληρονομιά του αγαπημένου του μονάρχη που ήταν μακριά πολεμώντας στις Σταυροφορίες.

Και ακόμη . . . καθ' όλη τη διάρκεια της βασιλείας του από το 1189, αυτός ο εμβληματικός Άγγλος βασιλιάς δεν πέρασε συνολικά περισσότερους από έξι μήνες στη χώρα. Αν δεν έφευγε να πολεμήσει στις Σταυροφορίες, βρισκόταν στη Γαλλία για να υπερασπιστεί τα κάστρα του και άλλα εκτεταμένα συμφέροντα εκεί.

Κανένας από τους γονείς του δεν ήταν Άγγλος και υπάρχει αμφιβολία ότι ο Ριχάρδος, γεννημένος το 1157, έμαθε ποτέ να μιλά τη γλώσσα των υπηκόων του.

Ωστόσο, σίγουρα δεν υπάρχει αμφιβολία για το θάρρος του. Του άρεσε ένα καλό σκραπ και απόλαυσε τον ρόλο του ως ηγέτης της Τρίτης Σταυροφορίας (1188-92) εναντίον των Σαρακηνών υπό τον Σαλαντίν, τον μουσουλμάνο ηγέτη της Αιγύπτου και της Συρίας. Ο ομολογημένος στόχος του Ριχάρδου ήταν να καταλάβει την Ιερουσαλήμ και να αποκαταστήσει τον Χριστιανισμό στους Αγίους Τόπους.

Μερικοί ιστορικοί πιστεύουν, ωστόσο, ότι ο βασιλιάς ενδιαφερόταν πραγματικά περισσότερο να αρπάξει τον χρυσό και τον τεράστιο θησαυρό που προσφέρεται εκεί.

Διότι έχει υποστηριχθεί ότι στην πραγματικότητα ο Ρίτσαρντ ήταν άπληστος, βίαιος και αδίστακτος. Ο ιστορικός William Stubbs τον περιέγραψε ως «έναν κακό γιο, έναν κακό σύζυγο, έναν εγωιστή κυβερνήτη και έναν μοχθηρό άνθρωπο».

Το σκληρό σερί του ήρθε στο προσκήνιο το 1191 όταν οι δυνάμεις του επιτέθηκαν και πήραν τον έλεγχο της πόλης Άκρα στο Βασίλειο της Ιερουσαλήμ. Περισσότεροι από 2.700 αιχμάλωτοι συνελήφθησαν και ο Ρίτσαρντ διέταξε να θανατωθούν όλοι. Καθόταν και παρακολουθούσε από ένα μπαλκόνι την ώρα που γίνονταν οι εκτελέσεις.

Η Σταυροφορία ήταν ανεπιτυχής και όταν έφτασε στο τέλος, οι σκέψεις του Ρίτσαρντ στράφηκαν προς το σπίτι.

Είχε όμως ένα πρόβλημα. Έχοντας προσβάλει και αποξενώσει πολλούς από τους Γάλλους και Γερμανούς χριστιανούς συμμάχους του στη Σταυροφορία, κανένας δεν ήταν πρόθυμος να τον βοηθήσει να επιστρέψει και περιορίστηκε στην προσπάθεια να το κάνει μεταμφιεσμένο.

Συνελήφθη και φυλακίστηκε από τον Αυτοκράτορα της Γερμανίας, ο οποίος ζήτησε κολοσσιαία λύτρα 150.000 μάρκων - πραγματικά λύτρα ενός βασιλιά.

Η μητέρα του Ρίτσαρντ, η βασίλισσα Ελεονόρα, ηγήθηκε της προσπάθειας για τη φορολογία και τη συγκέντρωση κεφαλαίων για την απελευθέρωση του γιου της, εκστρατεύοντας σε όλη την αυτοκρατορία για λογαριασμό του «Καλού Βασιλιά Ρίτσαρντ».

Όμως, ένα μήνα αφότου έφτασε στο «σπίτι» του στην Αγγλία, ο φαινομενικά αχάριστος Lionheart έφυγε για τη Γαλλία, για να μην επιστρέψει ποτέ.

Φαίνεται ότι ήταν η απληστία του που τον οδήγησε στον πρόωρο θάνατό του σε ηλικία 41 ετών. Ένας Γάλλος ευγενής του οποίου η γη ήταν υπό τον έλεγχο του Ριχάρδου αρνήθηκε να παραδώσει έναν θησαυρό χρυσού που είχε ανακαλυφθεί από έναν χωρικό.

Ο βασιλιάς πολιόρκησε αμέσως το κάστρο του άνδρα και τραυματίστηκε θανάσιμα από μια βαλλίστρα στη μάχη. Κηδεύτηκε στη Γαλλία.

Δημοσίευση: 6 Μαρτίου 2017



Σχετικά άρθρα και φωτογραφίες

Σχετικά Διάσημοι Άνθρωποι

Άρθρα για εκδηλώσεις τον Απρίλιο