Paul Deschanel – ο Πρόεδρος που κράτησε επτά μήνεςPaul Deschanel – ο Πρόεδρος που κράτησε επτά μήνες

23 Μαΐου 1920 — Κανείς δεν είχε περισσότερα προσόντα από τον Paul Deschanel για να γίνει Πρόεδρος της Γαλλίας. Αλλά αφού πέτυχε την απόλυτη φιλοδοξία του, μια σειρά από παράξενα περιστατικά που τελειώνουν, αυτή τη μέρα, με τον ίδιο να σκοντάφτει σε μια σιδηροδρομική γραμμή με τα νυχτικά του, μετέτρεψε την προεδρία του σε βραχύβιο ναυάγιο τρένου.


Στα νιάτα του ο Ντεσανέλ σπούδασε φιλοσοφία, νομικά και λογοτεχνία και στη διάρκεια της ζωής του έγραψε βιβλία για την πολιτική και τη λογοτεχνία. Εξελέγη στη Βουλή των Αντιπροσώπων, όπου υπηρέτησε δύο θητείες ως πρόεδρος, και στη Γαλλική Ακαδημία το 1899.

Ενώ υπηρετούσε ως αναπληρωτής, ενεπλάκη σε λεκτικό πόλεμο με τον Ζορζ Κλεμανσό, ο οποίος επρόκειτο να υπηρετήσει ως πρωθυπουργός της Γαλλίας κατά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο Ντεσανέλ τον κατηγόρησε ότι εμπλέκεται σε σκάνδαλο διαφθοράς.

Η γαλλική τιμή υπαγόρευσε την πορεία της δράσης μετά από μια τέτοια προσβολή και το 1894 οι δύο άνδρες πολέμησαν αναλόγως μια μονομαχία σπαθί! Κανένας από τους δύο δεν τραυματίστηκε, αλλά ο Deschanel ανακηρύχθηκε ηττημένος. Εκδικήθηκε τον Φεβρουάριο του 1920 όταν εξελέγη Πρόεδρος της Γαλλίας με τεράστια πλειοψηφία, έχοντας νικήσει τον Κλεμανσό στην προκαταρκτική ψηφοφορία.

Σύντομα όμως η ασυνήθιστη συμπεριφορά του Ντεσάνελ άρχισε να σηκώνει τα φρύδια. Στη Νότια Γαλλία έδωσε μια ομιλία στη Νίκαια, η οποία έγινε δεκτή με επευφημίες και χειροκροτήματα. Ευχαριστημένος, ο Deschanel αποφάσισε να δώσει στο κοινό του περισσότερα από τα ίδια, έτσι επανέλαβε την ομιλία λέξη προς λέξη!

Αργότερα, αφού μια αντιπροσωπεία μαθητών του χάρισε μια ανθοδέσμη, τους πέταξε πίσω ένα-ένα τα λουλούδια. Και υπήρξαν ανεπιβεβαίωτες αναφορές ότι σε άλλη περίπτωση, όταν ο Βρετανός Πρέσβης έκανε επίσημη επίσκεψη, ο Ντεσανέλ τον δέχθηκε γυμνό εκτός από το γαλλικό φύλλο του γραφείου. Άλλες αναφορές τον έλεγαν ότι σκαρφάλωσε σε δέντρα σε ένα πάρκο και μπήκε μισοντυμένος σε μια λίμνη.

Αλλά ήταν ένα ταξίδι με τρένο στις 23 Μαΐου 1920 που αποδείχθηκε αποφασιστικό για τη διακοπή της προεδρίας του Ντεσανέλ. Η ιστορία αφηγείται εκτενώς στο βιβλίο Les Trains des Rois et des Présidents (Τα τρένα των βασιλιάδων και των προέδρων) των Jean Des Cars & Jean-Paul. Καρακάλλα , που δημοσιεύτηκε το 1992 από τις εκδόσεις Denoël.

Σύμφωνα με τους συγγραφείς, λίγο πριν τα μεσάνυχτα εκείνη την ημέρα, ο σιδηροδρομικός André Radeau επιθεωρούσε τη νέα σιδηροδρομική γραμμή κοντά στο Montargis, 125 χιλιόμετρα από το Παρίσι.

Στο φως του φαναριού του είδε μια φιγούρα να πλησιάζει. Ξυπόλητος, ντυμένος με κομψές κεντημένες πιτζάμες και μελανιασμένος και αιμορραγικός στο πρόσωπο, είπε: «Είμαι ο Πρόεδρος της Γαλλίας».

Δύσπιστος και νομίζοντας ότι είχε να κάνει με έναν μεθυσμένο ή έναν δραπέτη από ένα άσυλο, ο Radeau τον οδήγησε σε ένα κοντινό σπίτι στο οποίο βρισκόταν ο φύλακας της ισόπεδης διάβασης Gustave Dariot και η σύζυγός του. Έβαλαν τον άντρα στο κρεβάτι και κάλεσαν έναν γιατρό.

Η Madame Dariot είπε αργότερα στον Τύπο: «Μπορούσα να πω ότι ήταν κύριος – είχε καθαρά πόδια!». Στο φως της ημέρας, τα τραύματά του είχαν υποχωρήσει, ο γιατρός αναγνώρισε ότι ο ασθενής του ήταν πράγματι ο Πρόεδρος Deschanel και μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο. Τότε ήταν 6.30 το πρωί.

Το τρένο με εννέα πούλμαν του Προέδρου Ντεσανέλ που μετέφερε Υπουργούς και το σώμα του Τύπου είχε αναχωρήσει από το Παρίσι στις 9.30 μ.μ. της Κυριακής για έναν αρραβώνα στην περιοχή του Λίγηρα. Περίπου στις 10 το βράδυ, ο Πρόεδρος πήρε ένα υπνωτικό χάπι και αποσύρθηκε στο διαμέρισμα του. Το πάρτι συμφώνησε να συγκεντρωθεί για πρωινό στις 7 το πρωί.

Μόλις το τρένο σταμάτησε στις 7.05 π.μ., έγινε γνωστή η εξαφάνιση του Προέδρου. Τελικά στις 8.30 τα δύο νήματα του παραμυθιού ενώθηκαν, με την επιβεβαίωση ότι ο αγνοούμενος είχε βρεθεί, σώος, αν όχι αβλαβής.

Φαίνεται ότι ο Ντεσανέλ είχε αισθανθεί ζεστό, άνοιξε το παράθυρο, έσκυψε πολύ έξω και, ίσως υπό την επήρεια των φαρμάκων του, έχασε την ισορροπία του. Ευτυχώς, το τρένο ταξίδευε με μόλις 30 km/h και έπεσε σε φρεσκοτριμμένη άμμο ως αποτέλεσμα επισκευής της γραμμής.

Η αντίδραση του Τύπου κυμαινόταν από γνήσια ανησυχία έως χλευαστική δυσπιστία και το περιστατικό παρείχε πλούσιο υλικό σε πολιτικούς σκιτσογράφους και σατιρικούς συγγραφείς.

Ο Ντεσανέλ παραιτήθηκε τον Σεπτέμβριο του 1920 μετά από μόλις επτά μήνες στην εξουσία. Στη συνέχεια επανήλθε στη Γερουσία, αλλά πέθανε από πλευρίτιδα τον Απρίλιο του 1922.

Δημοσίευση: 7 Απριλίου 2017



Άρθρα για εκδηλώσεις τον Μάιο