Ο Ρίτσαρντ Νίξον στην προεκλογική εκστρατείαΟ Ρίτσαρντ Νίξον στην προεκλογική εκστρατεία

22 Απριλίου 1994 - Ρίτσαρντ Νίξον , που πέθανε αυτή την ημέρα, θα μνημονεύεται πάντα για το σκάνδαλο Γουότεργκεϊτ και ότι ήταν ο μόνος Πρόεδρος των ΗΠΑ που παραιτήθηκε ποτέ από το αξίωμα.


Και τα δύο γεγονότα επισκίασαν τα επιτεύγματά του, τα οποία στις εξωτερικές υποθέσεις περιελάμβαναν τον τερματισμό του πολέμου κατά του Βιετνάμ, τη δημιουργία διπλωματικών σχέσεων με την Κίνα και τη σύναψη της Συνθήκης κατά των βαλλιστικών πυραύλων με τη Ρωσία.

Στο σπίτι τερμάτισε το στρατό, επέβαλε τον διαχωρισμό των σχολείων στις νότιες πολιτείες, ίδρυσε την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος και υπέγραψε τον Εθνικό Νόμο για τον Καρκίνο, ο οποίος δημιούργησε τον συνεχιζόμενο «πόλεμο κατά του καρκίνου».

Όλα έμοιαζαν σαν μια προεδρία για την οποία θα μπορούσε να είναι περήφανος και το 1972 επανεξελέγη για δεύτερη θητεία σε μια από τις μεγαλύτερες εκλογικές κατολισθήσεις στην αμερικανική ιστορία. Κέρδισε περισσότερο από το 60 τοις εκατό των λαϊκών ψήφων, καταλαμβάνοντας κάθε πολιτεία της ένωσης εκτός από δύο - τη Μασαχουσέτη και την Περιφέρεια της Κολούμπια. Μετά ήρθαν οι αποκαλύψεις Γουότεργκεϊτ. . .

Ο Richard Milhous Nixon γεννήθηκε το 1913 σε μια φτωχή αγροτική οικογένεια στην Καλιφόρνια. Πήρε εξαιρετικούς βαθμούς στο σχολείο, αλλά έπρεπε να αρνηθεί μια υποτροφία από το Χάρβαρντ επειδή η οικογένειά του δεν είχε την οικονομική δυνατότητα να τον στείλει εκεί με τρένο.

Αποφοίτησε από τη νομική σχολή το 1937 και στη συνέχεια άρχισε να ασκεί τη δικηγορία.

Είδε ενεργό καθήκον στο Ναυτικό κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου και εξελέγη στη Βουλή των Αντιπροσώπων ως Ρεπουμπλικανός το 1946. Το 1950 εξελέγη στη Γερουσία και εξελέγη ως Dwight D. Eisenhower υποψηφίου του στις προεδρικές εκλογές του 1952.

Αφού υπηρέτησε για οκτώ χρόνια ως Αντιπρόεδρος, έθεσε υποψηφιότητα για την κορυφαία θέση το 1960, αλλά ηττήθηκε οριακά από τον χαρισματικό Τζον Φ. Κένεντι . Η ευκαιρία του Νίξον ήρθε ξανά το 1968, μια ταραχώδη χρονιά που είδε Πρόεδρο Λίντον Μπ. Τζόνσον αποχώρηση από την προεδρική κούρσα, η δολοφονία και των δύο Μάρτιν Λούθερ King και Bobby Kennedy και εκτεταμένες ταραχές κατά του πολέμου κατά του Βιετνάμ σε ολόκληρη τη χώρα.

Ο Νίξον νίκησε και τους δύο Δημοκρατικούς Hubert Humphrey και κυβερνήτης της Αλαμπάμα Τζορτζ Γουάλας που εκπροσωπούσε το Αμερικανικό Ανεξάρτητο Κόμμα, κάνοντας εκστρατεία υπέρ του φυλετικού διαχωρισμού. (Ο Γουάλας κέρδισε πέντε πολιτείες στον Βαθύ Νότο).

Καθώς η πρώτη θητεία του Νίξον πλησίαζε στο τέλος της, ο Λευκός Οίκος επικεντρώθηκε στην επανεκλογή. Και στις 17 Ιουνίου 1972, πέντε άνδρες εισέβαλαν στα κεντρικά γραφεία της Εθνικής Επιτροπής των Δημοκρατικών στο συγκρότημα γραφείων Watergate στην Ουάσιγκτον, όπου συνελήφθησαν να υποκλοπούν τηλέφωνα και να κλέβουν έγγραφα.

Ένας από αυτούς ήταν ο James W. McCord, ο επικεφαλής ασφαλείας της Επιτροπής για την επανεκλογή του Προέδρου. Η σύλληψή του αναφέρθηκε στην Washington Post το επόμενο πρωί από δύο νεαρούς δημοσιογράφους, Καρλ Μπερνστάιν και Μπομπ Γούντγουορντ .

Απορρίπτοντας την ιστορία ως ασήμαντη, ο γραμματέας Τύπου του Νίξον, Ρον Ζίγκλερ, είπε σε μια συνηθισμένη συνέντευξη Τύπου στον Λευκό Οίκο ότι ο Πρόεδρος δεν θα είχε κανένα σχόλιο για μια «απόπειρα διάρρηξης τρίτου βαθμού».

Ο Bernstein και ο Woodward, ωστόσο, άρχισαν να λαμβάνουν πληροφορίες από μια ανώνυμη πηγή, την οποία ανέφεραν ως 'Deep Throat'. Η ταυτότητά του θα κρατούνταν μυστική για περισσότερα από 30 χρόνια μέχρι που το 2005 ο William Mark Felt, ο οποίος την εποχή του σκανδάλου ήταν αναπληρωτής διευθυντής του FBI -της δεύτερης υψηλότερης θέσης του γραφείου- αποκάλυψε ότι ήταν η πηγή.

Με την καθοδήγηση του Felt, ο Woodward και ο Bernstein παρήγαγαν τη μια εκρηκτική ιστορία μετά την άλλη. Αποκάλυψαν την άμεση εμπλοκή στο Γουότεργκεϊτ των στενών συνεργατών του Νίξον και ότι η διάρρηξη και οι υποκλοπές είχαν χρηματοδοτηθεί από παράνομα ξεπλυμένες εισφορές εκστρατείας.

Στη συνέχεια, στις 10 Οκτωβρίου κυκλοφόρησε ένα εντυπωσιακό πρωτοσέλιδο άρθρο που αποκάλυπτε ότι η διάρρηξη του Γουότεργκεϊτ «προήλθε από μια τεράστια εκστρατεία πολιτικής κατασκοπείας και δολιοφθοράς που διεξήχθη για λογαριασμό της επανεκλογής του Προέδρου Νίξον και κατευθύνθηκε από αξιωματούχους του Λευκού Οίκου».

Οι φήμες και οι αποκαλύψεις συνεχίζονταν σχεδόν καθημερινά μέχρι που στις 7 Φεβρουαρίου 1973 συγκροτήθηκε η Επιτροπή Γερουσίας Γουότεργκεϊτ για να ερευνήσει το σκάνδαλο.

Ρίτσαρντ Νίξον ήταν ένας ανασφαλής άνδρας με αναπηρία από ένα σύμπλεγμα καταδίωξης και τον Φεβρουάριο του 1971, είχε κανονίσει να εγκατασταθεί στον Λευκό Οίκο, συμπεριλαμβανομένου του Οβάλ Γραφείου, ένα μυστικό σύστημα φωνητικής ενεργοποίησης, χρησιμοποιώντας βρύσες τηλεφώνου και κρυφά μικρόφωνα.

Η ύπαρξή του αποκαλύφθηκε τον Ιούλιο του 1973 κατά τη διάρκεια κατάθεσης στην επιτροπή της Γερουσίας από τον βοηθό του Λευκού Οίκου Alexander Butterfield. Αργότερα προέκυψε ότι μέχρι εκείνο το σημείο ο Νίξον είχε ηχογραφήσει 3.700 ώρες συνομιλιών. Η απόρριψη της κλήτευσης του Κογκρέσου για τη δημοσιοποίηση των κασετών αποτελούσε άρθρο μομφής που οδήγησε στην πτώση του.

Κάτω από τεράστιες πιέσεις, ο Λευκός Οίκος κυκλοφόρησε μερικές κλητευμένες κασέτες στις 5 Αυγούστου. Μία από αυτές, αργότερα γνωστή ως ταινία «όπλο καπνίσματος», αποκάλυψε τα αρχικά στάδια της συγκάλυψης του Γουότεργκεϊτ, με τον Νίξον και τον αρχηγό του προσωπικού του, HR ( Bob) Haldeman, συζητώντας πώς να μπλοκάρετε τις έρευνες. Απέδειξε ότι ο Πρόεδρος γνώριζε για τη διάρρηξη του Γουότεργκεϊτ λίγο μετά την πραγματοποίησή της και ότι είχε εγκρίνει σχέδια για να αποτρέψει τον επίσημο έλεγχο.

Αντιμετωπίζοντας βέβαιη παραπομπή στη Βουλή των Αντιπροσώπων και εξίσου βέβαιη καταδίκη στη Γερουσία, ο Νίξον ανακοίνωσε την παραίτησή του το βράδυ της 8ης Αυγούστου 1974.

Σε τηλεοπτική μετάδοση είπε: «Δεν έχω παραιτηθεί ποτέ. Το να φύγω από το αξίωμά μου πριν ολοκληρωθεί η θητεία μου είναι αντίθετο με κάθε ένστικτο στο σώμα μου. Αλλά ως Πρόεδρος πρέπει να βάλω πρώτα τα συμφέροντα της Αμερικής. Ως εκ τούτου, θα παραιτηθώ από την προεδρία με ισχύ αύριο το μεσημέρι».

Τζέραλντ Φορντ , ο Αντιπρόεδρος, ανέλαβε αμέσως την ευθύνη και ένα μήνα αργότερα χορήγησε στον Nixon «πλήρη, δωρεάν και απόλυτη χάρη» για όλα τα εγκλήματα που σχετίζονται με το Watergate.

Ρίτσαρντ Νίξον πέθανε μετά από εγκεφαλικό στις 22 Απριλίου 1994, σε ηλικία 81 ετών. Οι παγκόσμιοι ηγέτες παρευρέθηκαν στην κηδεία του, όπως και κάθε εν ζωή Πρόεδρος. Στην δοξολογία του, Μπιλ Κλίντον επαίνεσε τα επιτεύγματα του Νίξον, ιδιαίτερα στις εξωτερικές υποθέσεις, και παρακάλεσε: «Μακάρι να κλείσει η ημέρα της κρίσης του Προέδρου Νίξον για οτιδήποτε λιγότερο από τη ζωή και την καριέρα του».

Σε συνέντευξη του Ντέιβιντ Φροστ το 1977, ο ίδιος ο άνδρας σκέφτηκε: «Τους έδωσα ένα σπαθί. Και το κόλλησαν μέσα, και το έστριψαν με απόλαυση. Και υποθέτω ότι αν ήμουν στη θέση τους, θα είχα κάνει το ίδιο».

Λίγα χρόνια αργότερα έδωσε μια πιο προσεκτική άποψη για την παραίτησή του: «Νομίζω ότι η καλύτερη περιγραφή του πώς ένιωθα τότε ήταν ένα μικρό ποίημα που διάβαζε,

«Είμαι πληγωμένος, αλλά δεν έχω σκοτωθεί.
Θα με ξαπλώσω και θα αιμορραγήσω για λίγο
Και θα σηκωθώ και θα πολεμήσω ξανά».

«Αυτή είναι η ιστορία της ζωής μου», σχολίασε με ένα ειρωνικό χαμόγελο.

Ο Νίξον πάλεψε για τις υπόλοιπες μέρες του για να αποτρέψει την κυκλοφορία των ηχογραφημένων συνομιλιών του. Η κυβέρνηση άρχισε να δημοσιεύει τις μυστικές κασέτες μετά τον θάνατό του, ενώ η τελευταία κασέτα δημοσιοποιήθηκε το 2013.

Δημοσιεύθηκε: 3 Νοεμβρίου 2020



Σχετικά άρθρα και φωτογραφίες

Σχετικά Διάσημοι Άνθρωποι

Άρθρα για εκδηλώσεις τον Απρίλιο