Cornelius Vanderbilt, κάποτε ο πλουσιότερος άνθρωπος στις Η.Π.Α.Cornelius Vanderbilt, κάποτε ο πλουσιότερος άνθρωπος στις Η.Π.Α.

4 Ιανουαρίου 1877 - Κορνήλιος Βάντερμπιλτ , ο πρώτος από τους «βαρόνους ληστών» και κάποτε ο πλουσιότερος άνθρωπος στην Αμερική, πέθανε αυτήν την ημέρα. Άφησε 100 εκατομμύρια δολάρια – που ισοδυναμούν με 2,5 δισεκατομμύρια δολάρια σήμερα – στον γιο του Γουίλιαμ, ο οποίος έγινε ο πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο.


Ο Κορνήλιος ήταν απόγονος Ολλανδών εποίκων και γεννήθηκε στο Staten Island της Νέας Υόρκης το 1794, σε αυτό που μπορεί καλύτερα να περιγραφεί ως ταπεινές συνθήκες. Ο πατέρας του ήταν αγρότης που έβγαζε επιπλέον χρήματα μεταφέροντας προϊόντα μεταξύ Staten Island και Manhattan.

Ο Κορνήλιος, ο οποίος πήγαινε σχολείο μόνο περιστασιακά, βοήθησε τον πατέρα του στο νερό και όταν ήταν έφηβος μετέφερε φορτίο στο λιμάνι της Νέας Υόρκης με το δικό του σκάφος, το οποίο είχε αγοράσει με δάνειο 100 $.

Το 1817, σε ηλικία 23 ετών, έπιασε δουλειά να χειρίζεται ένα ατμόπλοιο αλλά μετά τον θάνατο του εργοδότη του, ο Βάντερμπιλτ ξεκίνησε τις δικές του επιχειρήσεις ατμόπλοιο, αγοράζοντας ανταγωνιστές και μπαίνοντας σε αναξιοποίητες αγορές.

Έντονα επιθετικός, υποβάθμισε τους ναύλους των αντιπάλων του, αναγκάζοντας κάποιους να σταματήσουν τις επιχειρήσεις. Αναφέρθηκε ότι παρατήρησε, «δεν υπάρχει φιλία στο εμπόριο», αλλά στη βιογραφία του που κέρδισε το βραβείο Πούλιτζερ το 2009, The First Tycoon: The Epic Life of Κορνήλιος Βάντερμπιλτ , T.J. Ο Στάιλς προχωρά παραπέρα. Περιγράφει το θέμα του ως «έναν σκληρό τύπο, που τσακώνεται με άλλους άντρες, τους χτυπάει στο διάολο και τους ρίχνει τις αισθήσεις τους».

Στα μέσα της δεκαετίας του 1840, ο Vanderbilt διαχειριζόταν περισσότερα από 100 ατμόπλοια και το 1855 ξεκίνησε μια υπερατλαντική επιχείρηση ατμόπλοιων.

Αυτή ήταν η Χρυσή Εποχή, που πήρε το όνομά της από το μυθιστόρημα αυτού του τίτλου που έγραψε Μαρκ Τουαίην το 1873, που μιλάει για άπληστους βιομήχανους και διεφθαρμένους πολιτικούς. Η πραγματική Χρυσή Εποχή διοικήθηκε από επιχειρηματίες γνωστούς ως «καπετάνιοι της βιομηχανίας» ή «βαρόνοι ληστών» σύμφωνα με διαφορετικές απόψεις.

Αυτό που δεν αμφισβητείται είναι ότι πλούτισαν εξαιρετικά μέσω των μονοπωλίων που δημιούργησαν στον κλάδο του χάλυβα, του πετρελαίου, των μεταφορών και των τραπεζών. Εκτός από τον Βάντερμπιλτ περιλαμβάνονται οι πιο γνωστοί Τζον Ντ. Ροκφέλερ , Άντριου Κάρνεγκι , Λέλαντ Στάνφορντ και J.P. Morgan.

Ο Vanderbilt, έχοντας κερδίσει το παρατσούκλι 'Commodore', δημιούργησε τη μεγαλύτερη ναυτιλιακή αυτοκρατορία στον κόσμο. Όμως ο Εμφύλιος Πόλεμος πλησίαζε και στη δεκαετία του 1860 αποφάσισε να επενδύσει στους σιδηρόδρομους, πιστεύοντας ότι ήταν το κλειδί για την ένωση της Αμερικής.

Αποδείχθηκε ότι ήταν μια οξυδερκής κίνηση και μέχρι το τέλος του πολέμου ο Vanderbilt είχε γίνει ο πλουσιότερος άνθρωπος στην Αμερική με καθαρή περιουσία πάνω από 65 εκατομμύρια δολάρια {σχεδόν 75 δισεκατομμύρια δολάρια σήμερα).

Αγόρασε σιδηροδρόμους στη Νέα Υόρκη, βελτίωσε τις υπηρεσίες, μείωσε τους ναύλους και φέρεται να κέρδισε 25 εκατομμύρια δολάρια. Ήταν η κινητήρια δύναμη πίσω από το Grand Central Depot του Μανχάταν, το οποίο άνοιξε το 1871. Ο σταθμός αντικαταστάθηκε από τον σημερινό σταθμό Grand Central το 1913.

Πριν από το Vanderbilt, ένας ταξιδιώτης από τη Νέα Υόρκη στο Σικάγο χρειάστηκε να αλλάξει τρένο 17 φορές. Στη συνέχεια, ο Commodore ανάγκασε τους μικρούς φορείς εκμετάλλευσης, έχτισε τις δικές του γραμμές και εδραίωσε μια διαδρομή μεταξύ του Ατλαντικού Ωκεανού και των Μεγάλων Λιμνών. Μετέφερε επτά εκατομμύρια επιβάτες κάθε χρόνο.

Την εποχή του θανάτου του το 1877, η περιουσία του Vanderbilt αποτιμήθηκε σε 100 εκατομμύρια δολάρια (ίσο με σχεδόν 2,5 δισεκατομμύρια δολάρια σήμερα). Λέγεται ότι ήταν περισσότερα χρήματα από αυτά που κατείχε το Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ εκείνη την εποχή.

Ο μεγαλύτερος γιος του William 'Billy' Vanderbilt κληρονόμησε το μεγαλύτερο μέρος του. Ο Commodore λέγεται ότι του είπε: «Κάθε ανόητος μπορεί να κάνει μια περιουσία. χρειάζεται ένας άνθρωπος με μυαλό για να το κρατήσει». Ο Μπίλι έκανε περισσότερα από αυτό. Με ισχυρή επιχειρηματική οξυδέρκεια διπλασίασε την κληρονομιά του σε σχεδόν 200 εκατομμύρια δολάρια, καθιστώντας τον τον πλουσιότερο άνθρωπο στον κόσμο μέχρι το 1883.

Ο Μπίλι δεν είχε ανταγωνισμό όσον αφορά την κληρονομιά. Στο βιβλίο του, το 1989, Fortune's Children: The Fall of the House of Vanderbilt, ο απόγονος Arthur T. Vanderbilt II λέει: «Παρά τη μεγάλη επιτυχία του Commodore ως επιχειρηματίας και επενδυτή, ο άνδρας ήταν διαβόητα σκληρός και σπάνια εμπιστευόταν την οικογένειά του με τις δουλειές και τα λεφτά του.

«Οι οκτώ παντρεμένες κόρες του αγνοήθηκαν αφού δεν έφεραν πλέον το οικογενειακό όνομα, αλλά, φυσικά, αυτός ήταν μόνο ένας παράγοντας που απαγόρευε στις κόρες του να αναλάβουν την επιχείρηση.

«Μια φορά, αφού μια κόρη πούλησε το σπίτι της και του ζήτησε να της επενδύσει τα χρήματα, ο Commodore τα διπλασίασε και στη συνέχεια αρνήθηκε να επιστρέψει τα χρήματά της. «Οι γυναίκες δεν είναι ικανές να έχουν χρήματα ούτως ή άλλως», είπε.

Παρά τον τεράστιο πλούτο, το Commodore κατείχε πάντα ένα σχετικά μέτριο σπίτι. Μερικοί από τους απογόνους του, ωστόσο, ξόδεψαν αφειδώς τα χρήματα του Vanderbilt, χτίζοντας μεγαλοπρεπείς επαύλεις στην Πέμπτη Λεωφόρο της Νέας Υόρκης, συμπεριλαμβανομένων τριών τεράστιων αρχοντικών που ονομάζονται «Τριπλά Ανάκτορα».

Κατασκεύασαν επίσης πολυτελείς «καλοκαιρινές εξοχικές κατοικίες» στο Νιούπορτ του Ρόουντ Άιλαντ. το ανακτορικό σπίτι Biltmore στο Άσβιλ της Βόρειας Καρολίνας. και άλλα πολυτελή σπίτια.

Το Breakers, που χτίστηκε από τον εγγονό του Commodore, Cornelius, ως «καλοκαιρινό σπίτι» στο Newport, είναι μια έπαυλη 70 δωματίων που ολοκληρώθηκε το 1895. Το κτίριο έγινε Εθνικό Ιστορικό Ορόσημο το 1994 και τώρα προσελκύει χιλιάδες επισκέπτες κάθε χρόνο.

Το Biltmore, που ολοκληρώθηκε το 1895, είναι ένα κτήμα 30.000 στρεμμάτων με ένα γαλλικό αναγεννησιακό κάστρο 250 δωματίων. Χρειάστηκαν όλα έξι χρόνια για να κατασκευαστεί με κόστος σχεδόν 6 εκατομμύρια δολάρια (περίπου 1,6 δισεκατομμύρια δολάρια σήμερα). Τώρα αποτελεί τουριστικό αξιοθέατο, είναι το μεγαλύτερο ιδιόκτητο σπίτι στις Ηνωμένες Πολιτείες και εξακολουθεί να διευθύνεται από τους απογόνους του Vanderbilt.

Ο Arthur T. Vanderbilt II ομολόγησε την «απόλυτη έκπληξη» όταν ερευνούσε το βιβλίο του και συνειδητοποίησε πόσα χρήματα είχαν κερδίσει δύο γενιές της οικογένειας – και πόσο γρήγορα ξοδεύτηκαν από τις επόμενες δύο γενιές.

Μέσα σε 30 χρόνια από τον θάνατο του Commodore, είπε, οι Vanderbilts είχαν πέσει από τη λίστα με τις πλουσιότερες οικογένειες στις Ηνωμένες Πολιτείες και λιγότερο από έναν αιώνα αργότερα, το 1973, όταν 120 μέλη της οικογένειας συγκεντρώθηκαν για μια επανένωση, εκεί δεν ήταν ούτε ένας εκατομμυριούχος ανάμεσά τους.

Δημοσιεύθηκε: 21 Απριλίου 2021



Σχετικά άρθρα και φωτογραφίες

  • Η Χρυσή Ακίδα

    Η Χρυσή Ακίδα

    Ο 1ος Διηπειρωτικός Σιδηρόδρομος ολοκληρώθηκε επιτέλους! 10 Μαΐου 1869

Σχετικά Διάσημοι Άνθρωποι

Άρθρα για εκδηλώσεις τον Ιανουάριο