Η Ταχυδρομική Υπηρεσία των ΗΠΑ εξέδωσε γραμματόσημο το 2012 για τον εορτασμό της 150ης επετείου από τη γέννηση του William PorterΗ Ταχυδρομική Υπηρεσία των ΗΠΑ εξέδωσε γραμματόσημο το 2012 για τον εορτασμό της 150ης επετείου από τη γέννηση του William Porter

25 Ιουλίου 1897 — Ο Athol Estes Porter πέθανε από φυματίωση, γνωστή τότε ως κατανάλωση, αυτήν την ημέρα. Το γεγονός είναι σημαντικό γιατί ο σύζυγός της, Γουίλιαμ Σίδνεϊ Πόρτερ, ο οποίος είχε καταφύγει μετά την κατηγορία της υπεξαίρεσης, συνελήφθη όταν επέστρεψε στο νεκροκρέβατο της συζύγου του.


Ο Πόρτερ στάλθηκε στη φυλακή στην Κολούμπια του Οχάιο για πέντε χρόνια και ενώ εκεί παρήγαγε ένα σύνολο γραπτών εργασιών που θα τον βοηθούσαν να καθιερωθεί ως ένας από τους σπουδαίους συγγραφείς διηγημάτων στον κόσμο. Τα έγραψε με το ψευδώνυμο Ο. Χένρι .

Γεννήθηκε στη Βόρεια Καρολίνα το 1862, γιος γιατρού. Τραγικά, η μητέρα του επρόκειτο να πεθάνει από φυματίωση όταν ο Πόρτερ ήταν μόλις τριών ετών – η ίδια ασθένεια που, 32 χρόνια αργότερα, θα προκαλούσε το θάνατο της συζύγου του.

Όταν ήταν 17 ετών, άρχισε να εργάζεται σε ένα φαρμακείο του θείου του και δύο χρόνια αργότερα πήρε το πτυχίο του ως φαρμακοποιός. Αλλά η κακή υγεία, και συγκεκριμένα ένας επίμονος βήχας, τον έκανε να αποφασίσει να μετακομίσει στο Τέξας, όπου έμεινε στο ράντσο προβάτων ενός φίλου του, ελπίζοντας ότι μια αλλαγή αέρα θα βοηθούσε τον βήχα του.

Μανιώδης αναγνώστης από την παιδική του ηλικία, ο Πόρτερ βούτηξε στην κλασική λογοτεχνία ενώ έμενε στο ράντσο. Εργάστηκε επίσης ως μπέιμπι-σίτερ, βοσκός και μάγειρας και έμαθε λίγα γερμανικά και ισπανικά από τους πολιτιστικά διαφορετικούς ράντσοι.

Η καριέρα του και η ζωή του πήραν σημαντική τροπή όταν μετακόμισε στο Όστιν του Τέξας το 1884. Ο Πόρτερ άρεσε να διασκεδάζει και έγινε γνωστός μεταξύ των νεότερων ομάδων του Όστιν για το πνεύμα, την αφήγηση και τα μουσικά του χαρίσματα. Όχι μόνο έπαιζε κιθάρα και μαντολίνο, αλλά τραγούδησε σε εκκλησιαστική χορωδία και έγινε εξέχον μέλος ενός κουαρτέτου νεαρών ανδρών που τραγουδούσαν σε κοινωνικές εκδηλώσεις.

Ένας 17χρονος που γοητεύτηκε από αυτόν ήταν ο Athol Estes και το ζευγάρι άρχισε μια ρομαντική προσκόλληση, προς μεγάλη δυσαρέσκεια της μητέρας του Athol που ήθελε η κόρη της να επικεντρωθεί στη βελτίωση της υγείας της. Εκείνη, όπως και η μητέρα του Πόρτερ πριν, έπασχε από φυματίωση.

Ως αποτέλεσμα της γονικής εναντίωσης, το ζευγάρι έφυγε και παντρεύτηκε το 1887. Τέσσερα χρόνια αργότερα ο Πόρτερ έπιασε δουλειά ως λογιστής και θυρωρός στην First National Bank του Όστιν, αλλά η καριέρα του εκεί σταμάτησε όταν κατηγορήθηκε για υπεξαίρεση . Δεν κλήθηκε η αστυνομία αλλά απολύθηκε.

Αν ήλπιζε ότι αυτό ήταν το τέλος του θέματος, οι ελπίδες του διαψεύστηκαν δύο χρόνια αργότερα, όταν ομοσπονδιακοί ελεγκτές έλεγξαν τους λογαριασμούς της τράπεζας και ανακάλυψαν ότι λείπουν χρήματα. Ο Πόρτερ κατηγορήθηκε για υπεξαίρεση.

Την ημέρα πριν από τη δίκη του διέφυγε, πρώτα στη Νέα Ορλεάνη και μετά στην Ονδούρα. Στο κείμενό του περιέγραψε την Ονδούρα ως «δημοκρατία της μπανάνας» - η πρώτη γνωστή χρήση της φράσης. Ήταν σε φυγή για ένα χρόνο μέχρι που άκουσε ότι η γυναίκα του πέθαινε από την ίδια ασθένεια που είχε σκοτώσει τη μητέρα του. Ο Πόρτερ επέστρεψε στο Όστιν για να βρεθεί στο κρεβάτι του Άθολ.

Συνελήφθη, κρίθηκε ένοχος στη δίκη του για υπεξαίρεση 854 δολαρίων από την τράπεζα και φυλακίστηκε για πέντε χρόνια. Λέγεται ότι χρειαζόταν τα χρήματα εν μέρει για να πληρώσει τους ιατρικούς λογαριασμούς της συζύγου του. Πέθανε πέντε μήνες μετά την επιστροφή του στο Ώστιν.

Ενώ βρισκόταν στη φυλακή, ο Πόρτερ έγραψε πολλά διηγήματα, μεταξύ των οποίων το 1899 «Χριστουγεννιάτικη κάλτσα του Whistling Dick» – η πρώτη που έφερε Ο. Χένρι ψευδώνυμο.

Απελευθερώθηκε μετά από τρία χρόνια λόγω καλής συμπεριφοράς, πήγε να ζήσει στη Νέα Υόρκη, όπου η ροή των ιστοριών του ξεκίνησε σοβαρά μέχρι που, μέχρι τον θάνατό του, είχε δημιουργήσει περισσότερες από 600. Οι ιστορίες του διακρίθηκαν για την πνευματώδη προσέγγισή τους, τα αποτελέσματα της σύμπτωσης σε τους χαρακτήρες τους και τις περισσότερες φορές για τα έκπληξη τους. Οι αναγνώστες του τα αγάπησαν.

Ο άλλος σπουδαίος διηγηματογράφος του κόσμου, ο Γάλλος Guy de Maupassant , προφανώς έγραψαν σκέψεις που δεν ήταν ελκυστικές στον Πόρτερ. Είπε: «Με έχουν αποκαλέσει «ο Αμερικανός Ντε Μωπασσάν». Λοιπόν, δεν έγραψα ποτέ μια βρώμικη λέξη στη ζωή μου και δεν μου αρέσει να με συγκρίνουν με έναν βρόμικο συγγραφέα».

Ο Γουίλιαμ Πόρτερ ήταν πολύ πότης και πέθανε τον Ιούνιο του 1910 από κίρρωση του ήπατος, επιπλοκές διαβήτη και μεγέθυνση της καρδιάς, σε ηλικία μόλις 47 ετών.

Το 2012, ο καθηγητής πολιτικών επιστημών Π.Σ. Ο Ράκμαν Τζούνιορ και ο δικηγόρος του Τέξας, Σκοτ ​​Χένσον, υπέβαλαν επίσημη αίτηση ζητώντας μετά θάνατο χάρη για τον συγγραφέα. Είχαν γίνει προηγούμενες προσπάθειες για να ληφθεί μια τέτοια χάρη υπό τους Προέδρους Woodrow Wilson , Ντουάιτ Αϊζενχάουερ και Ρόναλντ Ρίγκαν . Δεν χορηγήθηκε ποτέ.

Δημοσιεύθηκε: 4 Ιουλίου 2020



Σχετικά άρθρα και φωτογραφίες

Σχετικά Διάσημοι Άνθρωποι

Άρθρα για εκδηλώσεις τον Ιούλιο