Pipe στο χέρι, ο Alexander Graham Bell ακούει τον ήχο της επιτυχίας μέσα από τα ακουστικά τουPipe στο χέρι, ο Alexander Graham Bell ακούει τον ήχο της επιτυχίας μέσα από τα ακουστικά του

7 Μαρτίου 1876 — Όπως όλοι γνωρίζουν, Αλεξάντερ Γκράχαμ μπελλ εφηύρε το τηλέφωνο. Ή το έκανε; Σίγουρα του χορηγήθηκε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας αυτήν την ημέρα για τη συσκευή. Αλλά σε μια περίοδο 20 ετών, η Bell Telephone Company που ίδρυσε αντιμετώπισε περισσότερες από 600 δικαστικές προσφυγές για το θέμα.


Κανένα δεν πέτυχε, αλλά τα πράγματα φαίνονταν σίγουρα ζοφερά για τον Μπελ το 1887, όταν η κυβέρνηση των ΗΠΑ κινήθηκε να αποσύρει το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας του λόγω απάτης και ψευδούς δήλωσης. Μια ενδεχόμενη απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου υποστήριξε τον Μπελ.

Είναι σίγουρα αλήθεια ότι άλλοι επιστήμονες, συμπεριλαμβανομένων των Antonio Meucci και Elisha Gray, εργάζονταν σε παρόμοιες ιδέες τη στιγμή που ο Bell έλαβε το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας του. Και οι δύο έχασαν εν μέρει επειδή αντί να υποβάλουν αίτηση για πλήρες δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, απλώς κατέγραψαν αυτό που ήταν γνωστό ως προειδοποίηση ευρεσιτεχνίας.

Δεν εκδόθηκε πλέον, αυτό ήταν ένα προκαταρκτικό δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, πράγμα που σήμαινε ότι ο εφευρέτης είχε 90 ημέρες για να υποβάλει μια πλήρη λεπτομερή αίτηση. Σε αυτό το διάστημα, όποιος έβγαινε μπροστά με την ίδια ή παρόμοια εφεύρεση θα έπρεπε να υποχωρήσει. Αλλά η προειδοποίηση για το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας έπρεπε να ανανεώνεται ετησίως.

Ο Meucci, ένας μετανάστης από την Κούβα, εργαζόταν στη Νέα Υόρκη σε μια συσκευή ηλεκτρονικών επικοινωνιών που συνέδεε διάφορα δωμάτια και ορόφους του σπιτιού του. Δεν μπορούσε να αντέξει οικονομικά μια πλήρη αίτηση για δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, οπότε υπέβαλε μια προειδοποίηση φθηνότερης ευρεσιτεχνίας. Αλλά μέχρι το 1874 ήταν τόσο σπασμένος που δεν μπορούσε να αντέξει οικονομικά να ανανεώσει την προειδοποίηση.

Ο Elisha Gray, ο οποίος μεγάλωσε σε μια φάρμα στο Οχάιο, σπούδασε ηλεκτρισμός στο κολέγιο. Έλαβε το πρώτο του δίπλωμα ευρεσιτεχνίας - για ένα βελτιωμένο τηλεγραφικό ρελέ - το 1867 και εξασφάλισε πολλά διπλώματα ευρεσιτεχνίας για τις εφευρέσεις του.

Μια προειδοποίηση ευρεσιτεχνίας για μια τηλεφωνική συσκευή στην οποία εργαζόταν κατατέθηκε στις 14 Φεβρουαρίου 1876. Ονομάστηκε «Τηλεγραφική μετάδοση φωνητικών ήχων». Δυστυχώς για τον Γκρέι, η αίτηση για δίπλωμα ευρεσιτεχνίας της Bell είχε κατατεθεί λίγες ώρες νωρίτερα. Το Bell's ήταν η πέμπτη είσοδος της ημέρας ενώ του Gray ήταν 39η.

Ως εκ τούτου, στις 7 Μαρτίου ο Bell έλαβε το πρώτο δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για ένα τηλέφωνο. Ήρθε μετά από χρόνια σκληρής δουλειάς.

Γεννημένος στο Εδιμβούργο το 1847, ο πατέρας του Bell ήταν καθηγητής εκφώνησης. Το αγόρι άρχισε να εφευρίσκει πράγματα σε νεαρή ηλικία και στα 12 βρήκε μια συσκευή που είχε μεγάλο ενδιαφέρον για την αγροτική κοινότητα – αφαιρούσε γρήγορα τα φλοιά από τους κόκκους σιταριού.

Η οικογένεια Μπελ μετακόμισε στον Καναδά το 1870 και στις Ηνωμένες Πολιτείες τον επόμενο χρόνο. Με έδρα τη Βοστώνη της Μασαχουσέτης, ο Μπελ συνέχισε να καθιερώνει πρακτικές λογοθεραπείας που βοηθούσαν τα κωφά παιδιά να μιλούν. Το έργο του ωφέλησε επίσης τη μητέρα του, η οποία ήταν κωφή παρόλο που ήταν καταξιωμένη πιανίστα.

Στη δεκαετία του 1870 ο Bell άρχισε να εργάζεται πάνω σε έναν τρόπο αποστολής φωνητικών σημάτων μέσω μιας τηλεγραφικής γραμμής – ένα σύστημα γνωστό ως «αρμονικός τηλέγραφος». Δούλευε μαζί του ο Τόμας Γουάτσον, ένας νεαρός ηλεκτρολόγος του οποίου τις υπηρεσίες είχε επιστρατεύσει.

Η Mary Bellis, η σκηνοθέτις ταινιών που ειδικεύτηκε στο γράψιμο για εφευρέτες και εφευρέσεις, περιέγραψε την επιτυχία τους: «Στις 2 Ιουνίου 1875, ενώ πειραματιζόταν με τον αρμονικό τηλέγραφό του, ο Bell και ο Watson ανακάλυψαν ότι ο ήχος μπορούσε να μεταδοθεί μέσω ενός καλωδίου.

«Ήταν μια εντελώς τυχαία ανακάλυψη. Ο Γουάτσον προσπαθούσε να χαλαρώσει ένα καλάμι που είχε τυλιχτεί γύρω από έναν πομπό όταν το μάδησε κατά λάθος. Η δόνηση που παρήχθη από αυτή τη χειρονομία ταξίδεψε κατά μήκος του σύρματος σε μια δεύτερη συσκευή στο άλλο δωμάτιο όπου δούλευε ο Μπελ.

«Το «twang» που άκουσε ο Bell ήταν όλη η έμπνευση που χρειάζονταν αυτός και ο Watson για να επιταχύνουν τη δουλειά τους. Συνέχισαν να εργάζονται τον επόμενο χρόνο.

«Ο Μπελ εξιστόρησε την κρίσιμη στιγμή στο ημερολόγιό του: Στη συνέχεια φώναξα στον Μ [στο επιστόμιο] την ακόλουθη πρόταση: «Κύριε. Γουάτσον, έλα εδώ – θέλω να σε δω». Προς μεγάλη μου χαρά, ήρθε και δήλωσε ότι άκουσε και κατάλαβε τι είπα».

Όπως ο Elisha Gray, ο Antonio Meucci ισχυρίστηκε ότι ο Bell είχε κλέψει τις ιδέες του. Αλλά ο συγγραφέας Tom Farley έγραψε: «[Για να είναι αυτό] αλήθεια, ο Bell πρέπει να έχει παραποιήσει κάθε σημειωματάριο και γράμμα που έγραφε για να καταλήξει στα συμπεράσματά του. Δηλαδή, δεν αρκεί να κλέψεις, πρέπει να δώσεις μια ψεύτικη ιστορία για το πώς έφτασες στο μονοπάτι προς την ανακάλυψη.

«Πρέπει να παραποιείτε κάθε βήμα προς την εφεύρεση. Τίποτα στη γραφή, τον χαρακτήρα ή τη ζωή του Μπελ δεν υποδηλώνει ότι το έκανε. Πράγματι, στις περισσότερες από 600 αγωγές που τον αφορούσαν, κανείς άλλος δεν πιστώθηκε για την εφεύρεση του τηλεφώνου».

Ο Μπελ εργάστηκε σε εκατοντάδες έργα σε όλη του τη ζωή και έλαβε πολλές πατέντες για τις εφευρέσεις του. Περιλάμβαναν τον ανιχνευτή μετάλλων, τον οποίο βρήκε για να εντοπίσει τη σφαίρα μέσα στο σώμα του δολοφονηθέντος Προέδρου Τζέιμς Α. Γκάρφιλντ.

Ειρωνικώς, Αλεξάντερ Γκράχαμ μπελλ , ο οποίος πέθανε σε ηλικία 75 ετών από επιπλοκές του διαβήτη, αρνιόταν πάντα να έχει τηλέφωνο στη μελέτη του, φοβούμενος ότι θα τον αποσπούσε την προσοχή από τη δουλειά του.

Δημοσιεύθηκε: 12 Φεβρουαρίου 2020



Σχετικά Διάσημοι Άνθρωποι

Άρθρα για τις εκδηλώσεις του Μαρτίου