Η αυθεντική γέφυρα του Westminster που διασχίζεται από τον Wordsworth και όπως ζωγραφίστηκε από τον CanalettoΗ αυθεντική γέφυρα του Westminster που διασχίζεται από τον Wordsworth και όπως ζωγραφίστηκε από τον Canaletto

24 Μαΐου 1862 — Ο Αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρυ – επικεφαλής της Εκκλησίας στην Αγγλία – πιθανότατα προσευχήθηκε να μην υπήρχε ποτέ γέφυρα στον ποταμό Τάμεση στο Γουέστμινστερ. Οι Cynics είπαν ότι αυτό οφειλόταν στο ότι λάμβανε σταθερό εισόδημα από το ιππόδρομο που διέθετε, το οποίο έτρεχε από το Lambeth στη μια πλευρά του ποταμού μέχρι το Westminster από την άλλη.


Όμως δεν ήταν μόνος. Μέχρι το τέλος του 17ου αιώνα η περισσότερη κίνηση κινούνταν πάνω-κάτω στο ποτάμι και όχι οδικώς. Οι ποτάμιες μεταφορές ήταν μεγάλη επιχείρηση και οι άντρες που έκαναν το εμπόριο τους σε βάρκες και φέρι μποτ είχαν πολλά να χάσουν από την κατασκευή νέων γεφυρών.

Υποστηρίχθηκαν από την Corporation of London, η οποία δεν ήθελε το εμπόριο να μετακινηθεί στις παρυφές του Λονδίνου, αλλά ισχυρίστηκε ότι οι κύριες αντιρρήσεις της ήταν η απώλεια του εθίμου για τους υδάτινους και τις αγορές της πόλης και ο κίνδυνος παρεμπόδισης της ναυσιπλοΐας του ποταμού.

Ένας από τους ισχυρισμούς ήταν ότι εάν οι ναυτικοί έχαναν τη δουλειά τους θα υπήρχαν λιγότεροι άμεσα διαθέσιμοι ναυτικοί για το ναυτικό εάν η Αγγλία πήγαινε στον πόλεμο.

Τα επιχειρήματα μαίνονταν έως ότου το 1664 έγινε μια σημαντική πρόταση για μια γέφυρα στο Συμβούλιο μυστικών του βασιλιά και στον Lord Mayor. Στη συνέχεια, οι επιχειρήσεις της πόλης έπαιξαν το χαρτί τους και δωροδοκούσαν τον Κινγκ Charles II να ακυρώσει την πρόταση.

Επίσημα, ήταν ένα άτοκο δάνειο, αλλά, ωστόσο, η συναλλαγή περιγράφηκε, το αποτέλεσμα ήταν ότι η κατασκευή της Γέφυρας του Γουέστμινστερ δεν θα γινόταν για σχεδόν 100 χρόνια.

Ωστόσο, με την πάροδο του χρόνου διάφοροι συνέχισαν να πιέζουν για μια τέτοια γέφυρα μέχρι που το 1721 οι αναφορές πήγαν στο Κοινοβούλιο. Υπήρχε η ίδια αντίθεση με πριν, αλλά στο τέλος η υπόθεση κέρδισε και η άδεια για την κατασκευή της γέφυρας έλαβε τελικά Βασιλική Έγκριση στις 20 Μαΐου 1736, όταν Γεώργιος Β' βρισκόταν στο θρόνο. Οι εργασίες ξεκίνησαν το 1738 και η γέφυρα άνοιξε στις 18 Νοεμβρίου 1750.

Οι υδάτινοι έλαβαν 25.000 £ ως αποζημίωση για την απώλεια της επιχείρησης και ο Αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρυ έφυγε με 21.025 £ – τεράστια χρηματικά ποσά εκείνη την εποχή.

Δυστυχώς, μέσα σε 100 χρόνια η γέφυρα υποχώρησε άσχημα και κόστιζε μια περιουσία στη συντήρηση. Έπρεπε να αντικατασταθεί και μια νέα γέφυρα - αυτή που χρησιμοποιείται ακόμα σήμερα - άνοιξε στις 24 Μαΐου 1862.

Πριν από αυτό, ποιητής «Νάρκισσοι». William Wordsworth έγραψε το αξέχαστο ποίημά του όχι τόσο για την ίδια την παλιά γέφυρα, αλλά για τη θέα από αυτήν.

Με την αδερφή του, Ντόροθι, ήταν καθ' οδόν για τη Γαλλία και έπρεπε να πιάσει ένα πλοίο από το Ντόβερ νωρίς το πρωί.

Έγραψε στο ημερολόγιό της το 1802: «Φύγαμε από το Λονδίνο το πρωί του Σαββάτου στις 5 και 6 ή μισή, στις 31 Ιουλίου [και] ανεβήκαμε στο πούλμαν του Ντόβερ στο Τσάρινγκ Κρος. Ήταν ένα όμορφο πρωινό. Η Πόλη, ο Άγιος Παύλος, με το ποτάμι και ένα πλήθος μικρών σκαφών, έκαναν το πιο όμορφο θέαμα καθώς διασχίσαμε τη Γέφυρα του Γουέστμινστερ.

«Τα σπίτια δεν ήταν κρεμασμένα από το [συνηθισμένο] σύννεφο καπνού τους και απλώνονταν ατελείωτα, ωστόσο ο ήλιος έλαμπε τόσο λαμπερά με ένα τόσο καθαρό φως που υπήρχε ακόμη και κάτι σαν την αγνότητα ενός από τα μεγαλειώδη Θεάματα της ίδιας της φύσης. ”

Ο αδελφός Γουίλιαμ δεν μπόρεσε να αντισταθεί στη σύνθεση ενός ποιήματος για αυτό, το οποίο έγινε ένα από τα πιο διάσημα και δημοφιλή έργα του:

“Στη γέφυρα του Γουέστμινστερ”


Η Γη δεν έχει τίποτα να δείξει πιο δίκαιο:
Θα ήταν βαρετός που μπορούσε να περάσει
Ένα θέαμα τόσο συγκινητικό στο μεγαλείο του:
Αυτή η Πόλη τώρα φοράει, σαν ρούχο

Η ομορφιά του πρωινού: σιωπηλή, γυμνή,
Τα πλοία, οι πύργοι, οι θόλοι, τα θέατρα και οι ναοί βρίσκονται
Ανοίξτε στα χωράφια και στον ουρανό.
Όλα λαμπερά και αστραφτερά στον άκαπνο αέρα.

Ποτέ δεν ο ήλιος πιο όμορφα απότομος
Στην πρώτη του μεγαλοπρέπεια, κοιλάδα, βράχος ή λόφος.
Δεν είδα, δεν ένιωσα ποτέ, μια ηρεμία τόσο βαθιά!

Το ποτάμι γλιστρά με τη δική του γλυκιά θέληση:
Αγαπητέ Θεέ! τα ίδια τα σπίτια φαίνονται να κοιμούνται.
Και όλη αυτή η δυνατή καρδιά βρίσκεται ακίνητη!


Δημοσίευση: 20 Μαΐου 2019


Σχετικά άρθρα και φωτογραφίες

Σχετικά Διάσημοι Άνθρωποι

Άρθρα για εκδηλώσεις τον Μάιο