Η Γέφυρα του Λονδίνου όπως βρίσκεται τώρα στη λίμνη Havasu City, ΑριζόναΗ Γέφυρα του Λονδίνου όπως βρίσκεται τώρα στη λίμνη Havasu City, Αριζόνα

7 Ιουνίου 1761 — Γεννημένος αυτήν την ημέρα, ο Σκωτσέζος πολιτικός μηχανικός John Rennie ήταν υπεύθυνος για τρία σημαντικά ορόσημα στο κεντρικό Λονδίνο – τη Γέφυρα Waterloo, τη Γέφυρα Southwark και τη Γέφυρα του Λονδίνου, η οποία σε μια εκπληκτική συμφωνία πουλήθηκε σε έναν Αμερικανό μεγιστάνα το 1968.

«Η γέφυρα του Λονδίνου πέφτει, πέφτει . . .» τρέχει τη δημοφιλή παιδική ομοιοκαταληξία. Στη δεκαετία του 1960 στην πραγματικότητα δεν έπεφτε, αλλά έρευνες έδειξαν ότι βυθιζόταν κατά περίπου 2,5 εκατοστά κάθε οκτώ χρόνια. Θα έπρεπε να αντικατασταθεί.

Μπαίνει ο Ivan Luckin, ένα μέλος του Κοινού Συμβουλίου του City του Λονδίνου, ο οποίος σκέφτηκε μια παράλογη ιδέα να τεθεί η γέφυρα προς πώληση. Αργότερα είπε: «Όλοι νόμιζαν ότι ήμουν εντελώς τρελός όταν πρότεινα να πουλήσουμε τη Γέφυρα του Λονδίνου».

Αλλά η «τρελή» ιδέα του Luckin ήταν η απάντηση σε μια προσευχή για τον Αμερικανό μεγιστάνα του πετρελαίου Robert P. McCulloch. Είχε ξοδέψει εκατομμύρια αγοράζοντας περισσότερα από 16.000 στρέμματα ερήμου της Αριζόνα για να ιδρύσει έναν δήμο. Στη συνέχεια, ο επιχειρηματικός του συνεργάτης, CV Wood, ο οποίος είχε σχεδιάσει και εποπτεύσει τη δημιουργία της Disneyland στην Καλιφόρνια, χαρτογράφησε τι επρόκειτο να γίνει η Lake Havasu City.

Φαινόταν ωραία, αλλά κάτι έλειπε: ένα σημαντικό αξιοθέατο. κάτι για να προσελκύσει επισκέπτες και να βάλει κυριολεκτικά την πόλη στον χάρτη. Τότε ήταν που ο McCulloch άκουσε ότι η Γέφυρα του Λονδίνου ήταν προς πώληση.

Άρπαξε την ευκαιρία και πλήρωσε 2.460.000 δολάρια για την ιστορική γέφυρα. Αποσυναρμολογήθηκε πέτρα-πέτρα και και τα 10.276 αριθμημένα κομμάτια στάλθηκαν μέσω του καναλιού του Παναμά στο Λονγκ Μπιτς της Καλιφόρνια και στη συνέχεια μεταφέρθηκαν με φορτηγά στη λίμνη Havasu για επανασυναρμολόγηση.

Η γέφυρα που αγόρασε ο McCulloch ήταν επίσημα η Νέα Γέφυρα του Λονδίνου, ο θεμέλιος λίθος για την οποία τέθηκε το 1825 από τον «Μεγάλο Παλιό Δούκα της Υόρκης» - επίσημα γνωστός ως Πρίγκιπας Φρειδερίκος, Δούκας της Υόρκης και του Όλμπανι (1763-1827).

Σχεδιάστηκε από τον John Rennie αλλά δεν κατασκευάστηκε όσο ζούσε. Η γέφυρα αντικατέστησε μια γέφυρα που υπήρχε από τα μεσαιωνικά χρόνια.

Αμέσως μετά την πώληση άρχισαν οι φήμες ότι ο McCulloch νόμιζε λανθασμένα ότι αγόραζε Tower Bridge, την εμβληματική συνδυασμένη δομή βάσης και ανάρτησης που έχει γίνει σύμβολο του Λονδίνου και βρίσκεται δίπλα στον Πύργο. Ο Luckin αρνήθηκε ότι αυτό συνέβαινε.

Η φήμη απορρίπτεται επίσης στο βιβλίο, Γέφυρα του Λονδίνου στην Αμερική του Τράβις Έλμπορο (Τζόναθαν Κέιπ), το οποίο αφηγείται την πλήρη ιστορία. Ο συγγραφέας επισημαίνει ότι ο McCulloch ήταν ένας έξυπνος επιχειρηματίας και όταν ήρθε να υπογράψει τα έγγραφα πώλησης φωτογραφήθηκε στη Γέφυρα του Λονδίνου με φόντο την Tower Bridge.

Η γέφυρα εκτείνεται τώρα σε ένα τεχνητό κανάλι και αποτελεί το επίκεντρο ενός θεματικού πάρκου αγγλικού στιλ που περιλαμβάνει ένα εικονικό εμπορικό κέντρο Tudor. Έχει γίνει το δεύτερο μεγαλύτερο τουριστικό αξιοθέατο της Αριζόνα, μετά το Γκραντ Κάνυον.

Ο Travis Elborough λέει ότι η γέφυρα φαίνεται «περίεργα ακριβώς» εκεί που βρίσκεται.
«Κάτω από έναν λαμπερό ήλιο και έναν καθαρό σερουλέ ουρανό, οι ανακατασκευασμένες νεοκλασικές καμάρες του φαίνονται εντυπωσιακά εκλεπτυσμένες. . . και πολύ πιο πειστικά ελληνορωμαϊκή από ό,τι θα μπορούσαν να κάνουν ποτέ στο Λονδίνο».

Δημοσίευση: 2 Μαΐου 2017


Σχετικά άρθρα και φωτογραφίες

Άρθρα για εκδηλώσεις τον Ιούνιο